¿Qué es una dieta baja en carbohidratos?

Los carbohidratos se encuentran tanto en alimentos saludables como en los no saludables. Los carbohidratos incluyen pan, frijoles, leche, papas, galletas, pasta, refrescos y maíz. Para una persona con diabetes, reducir la cantidad de carbohidratos puede ayudar a mejorar el control del azúcar en sangre.

Sin embargo, existen diferentes definiciones de una «dieta baja en carbohidratos». Por ejemplo, una dieta baja en carbohidratos puede variar desde menos del 10% hasta menos del 26% de la ingesta diaria de calorías provenientes de los carbohidratos. Algunas investigaciones sugieren que las dietas son bajas en carbohidratos si se componen de un 37% o menos de carbohidratos, en comparación con el 50% de las dietas altas en carbohidratos. Las dietas con niveles de ingesta de carbohidratos aún más bajos (menos del 10% de las calorías diarias) hacen que aparezcan cetonas en la sangre; esto se conoce como dieta cetogénica (o keto).

Las dietas muy bajas en carbohidratos, especialmente aquellas que causan cetonas, son controversiales. Por ejemplo, existen preocupaciones acerca de las dietas ricas en grasas saturadas, lo que a menudo ocurre cuando se lleva una dieta muy baja en carbohidratos. Hasta ahora, existe investigación limitada sobre dietas bajas en carbohidratos para personas con diabetes; la mayoría de los estudios duraron menos de un año. Además, los que apoyan estas dietas a base de plantas tienen preocupaciones ambientales sobre las dietas bajas en carbohidratos. Esto se debe a que las dietas bajas en carbohidratos suelen tener un alto contenido de productos de origen animal, como la carne. Puede reducir los carbohidratos si sigue una dieta vegetariana o vegana. Sin embargo, las dietas cetogénicas veganas son más difíciles de seguir.

¿Qué sabemos?

Un nuevo informe del Reino Unido sugiere que una dieta baja en carbohidratos puede ser útil hasta por 6 meses para los adultos con diabetes tipo 2 que tienen sobrepeso u obesidad. Para algunas personas con diabetes tipo 2, una dieta baja en carbohidratos podría incluso mover sus niveles de HbA1c a un rango saludable (no diabético). También puede reducir la necesidad de medicamentos para la diabetes.

Otro beneficio es que las personas con este tipo de dietas pierden más peso en comparación con las personas con dietas altas en carbohidratos durante 3 meses. Después de 3 meses, la investigación no está clara. Tampoco sabemos si funcionaría para todos los adultos con diabetes tipo 2, en lugar de solo para aquellos con sobrepeso u obesidad. Los adultos con diabetes tipo 2 que consumen una dieta baja en carbohidratos deben incluir alimentos con granos integrales o con alto contenido de fibra y una variedad de frutas y verduras, pero deben limitar las grasas saturadas.

Fuentes: https://bit.ly/3c10LF0 and https://bit.ly/3bYzz9N

Foto por Louis Hansel en Unsplash