La pérdida auditiva y la diabetes son problemas importantes de salud pública, y los hispanos / latinos tienen un riesgo especialmente alto. En un nuevo estudio, investigadores de California muestran cómo la pérdida de audición (oídos) y el nivel alto de azúcar en la sangre están relacionados con peor aprendizaje y memoria en los latinos de mediana edad y mayores. Por ejemplo, en personas con pérdida auditiva, los niveles altos de azúcar en sangre (hiperglucemia) pueden dañar una parte del cerebro que es importante para el aprendizaje y la memoria. Más de 9,000 latinos de 45 a 74 años recibieron exámenes de audición, cardiovasculares, de diabetes y mentales. Los participantes incluyeron centroamericanos, cubanos, dominicanos, mexicanos, puertorriqueños y sudamericanos que viven en el Bronx, Chicago, Miami y San Diego. Muchos participantes con pérdida auditiva también tenían capacidades mentales reducidas, desde una leve pérdida de memoria hasta problemas más graves, como la enfermedad de Alzheimer. Estos hallazgos sugieren que el uso de audífonos puede proteger contra el deterioro mental en personas con pérdida auditiva. Sin embargo, muy pocos latinos (menos del 5 por ciento) con pérdida auditiva usan audífonos. Esto es algo que podemos cambiar para ayudar a prevenir el deterioro mental, pero requiere educación y conciencia para los proveedores de atención médica y los pacientes. Si se eliminara la pérdida auditiva, la demencia se reduciría en un 8 por ciento a nivel mundial. La demencia se refiere a la pérdida de memoria, lenguaje, resolución de problemas y otras habilidades de pensamiento, como la enfermedad de Alzheimer.

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