Incluso antes de COVID-19, la mayoría de las infecciones agudas de la parte superior del pecho son causadas por virus. Los pacientes con estas infecciones y la mayoría de los casos de COVID-19 pueden quedarse en casa y recibir atención virtualmente a través de telesalud, comunicándose con el médico por Internet. Los pacientes con síntomas respiratorios (como problemas para respirar) que dan negativo en la prueba de COVID-19 probablemente tengan una infección viral. En la mayoría de los casos, los pacientes pueden manejarse virtualmente desde casa. La preocupación es que los exámenes de salud en línea pueden limitar la capacidad para diagnosticar correctamente. Esto puede llevar a recetar antibióticos cuando un paciente no los necesita ¿Por qué es esto un problema? Porque la prescripción excesiva de antibióticos puede provocar la resistencia a los antibióticos, que ocurre cuando los gérmenes (como las bacterias) desarrollan la capacidad de derrotar a los medicamentos (antibióticos) y siguen creciendo. Esta es una amenaza para la salud internacional que puede poner a más personas en riesgo de contraer infecciones más graves. ¿Cómo podemos evitar esto? Los pacientes y los médicos (especialmente en la atención primaria) deberían hacer un examen en persona si es posible para confirmar el diagnóstico cuando hay dudas. Por ejemplo, para las personas con infecciones de la parte superior del pecho que pueden ser bacterianas, un médico podría examinar los oídos del paciente, realizar una prueba de estreptococo del grupo A o hacer una radiografía en persona. Los pacientes también deben comprender las diferencias entre las infecciones virales y bacterianas para evitar antibióticos innecesarios.

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