Para muchos, el sistema de salud de EE. UU. no satisface las necesidades de las personas con diabetes. Las personas han satisfecho esta necesidad mediante la donación, venta y comercialización de medicamentos y suministros para la diabetes en el mercado negro.

Más sobre el mercado negro

El costo de los medicamentos y suministros para la diabetes ha aumentado en los últimos años. Las personas con diabetes enfrentan muchos desafíos para acceder a los medicamentos y suministros necesarios. Como resultado, hay un mercado negro no oficial donde las personas intercambian medicamentos para la diabetes y suministros de análisis de sangre sin recetas formales y farmacias. Este estudio encontró que la mayoría de las personas que participaron en este intercambio clandestino lo hicieron debido a la necesidad financiera y la falta de acceso. En otras palabras, los medicamentos para la diabetes y los suministros para análisis de sangre se venden, intercambian y donan en los mercados negros debido a que el sistema de salud de EE. UU. simplemente no satisface las necesidades de personas con diabetes.

Por ejemplo, el sistema de salud puede ser costoso, lento y complicado. Como resultado, las personas con diabetes no obtienen los suministros y medicamentos que necesitan a tiempo. Esto sucede a pesar del hecho de que la mayoría de los participantes en este estudio tenían seguro médico. En estas situaciones, las complicaciones de la diabetes y las hospitalizaciones innecesarias son comunes debido a la falta de acceso al tratamiento. Estas personas tienden a mirar al mercado negro para satisfacer sus necesidades de atención médica inmediatas. De hecho, más de la mitad de los participantes en este estudio dijeron que habían donado medicamentos o suministros, 35% recibieron donaciones, 24% vendieron medicamentos, 22% pidieron prestado artículos y 15% compraron artículos. Estos intercambios tuvieron lugar entre familiares, amigos, colegas, conocidos en línea e incluso desconocidos. Aquellos que reportaron estrés financiero debido al manejo de la diabetes tenían 6 veces más probabilidades de participar en intercambios clandestinos.

En este estudio, no hubo reportes de eventos negativos resultantes de este tipo de intercambio. Sin embargo, los autores del estudio advierten que podría haber muchos posibles efectos negativos; por ejemplo, uso incorrecto de medicamentos, esperar demasiado para ver a un médico, malas interacciones entre medicamentos y efectos secundarios dañinos. Además, es ilegal en los Estados Unidos compartir e intercambiar medicamentos recetados. Como dijo uno de los autores del estudio, «Nuestro estudio señala la necesidad urgente de mejorar el acceso a los medicamentos que son esenciales para la vida.»


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Foto por Namino Glantz en Mil Familias.