La forma en que se colocan los alimentos, el alcohol y el tabaco en la tienda y cuántas opciones se ofrecen pueden tener un gran impacto en ayudar a las personas a tomar decisiones más saludables y evitar enfermedades crónicas.

Más información sobre el entorno alimentario y las decisiones saludables:

Los entornos físicos que nos rodean pueden desempeñar un papel importante en nuestro comportamiento relacionado con la salud. Por lo tanto, cambiar estos entornos puede cambiar nuestro comportamiento y las elecciones relacionadas con la salud. Por ejemplo, la colocación de alimentos, alcohol y productos de tabaco en nuestro entorno físico puede afectar lo que compramos, comemos y bebemos. Existe mucha evidencia de que comer demasiada comida, beber demasiado alcohol y usar productos de tabaco pueden aumentar el riesgo de enfermedades crónicas, incluida la diabetes.

¿Qué contribuye a comer en exceso, beber demasiado y fumar tabaco? ¿Comienza en el supermercado? Los investigadores de este estudio tuvieron dos preguntas principales. Primero, se preguntaban si cambiar la disponibilidad de estos productos (incluidos los alimentos, el alcohol y el tabaco) cambiaría lo que las personas seleccionan y consumen. En segundo lugar, ¿cambiar la proximidad (o sea la distancia de estos productos a un individuo) cambiaría lo que las personas compran? La respuesta a ambas preguntas fue sí; el cambio en la disponibilidad y la proximidad de los alimentos, el alcohol y el tabaco, de hecho, cambió el comportamiento. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que colocar bocadillos menos saludables más lejos de las entradas o puestos de pago y colocar opciones de alimentos más saludables en lugares más accesibles en la tienda tuvo un gran impacto en lo que las personas compraron, y probablemente lo que comieron y bebieron una vez llegaron a casa.

¿Porque es esto importante? Este estudio demuestra que cambiar la cantidad de opciones de alimentos disponibles y cambiar dónde se colocan los alimentos puede ayudar a las personas a tomar decisiones más saludables. Por ejemplo, aumentar el número de opciones saludables en una tienda puede afectar lo que las personas compran y lo que comen, lo que los hace más saludables como resultado. En el futuro, estos investigadores esperan que al examinar los entornos alimentarios puedan promover la salud y ayudar a las personas a evitar enfermedades graves, incluida la diabetes.

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Foto cortesía a Peter Bond en Unsplash.