La calidad del entorno donde vive, incluida la cantidad de árboles que crecen en su vecindario, juega un papel importante en su riesgo de síndrome metabólico.

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Los adultos que viven en vecindarios verdes tienen un menor riesgo de desarrollar diabetes, obesidad, niveles altos de azúcar en la sangre y presión arterial alta. ¿Qué es exactamente un «barrio verde»? La United States Environmental Protection Agency dice que un vecindario verde es un área que está parcialmente o completamente cubierta de césped, árboles o arbustos. Por ejemplo, los parques y jardines comunitarios son espacios verdes.

El Instituto de Salud Global de Barcelona midió la presión arterial y el tamaño de la cintura de las personas, además de determinar la cantidad de espacios verdes en su vecindario. Los resultados fueron claros: la exposición a largo plazo a los espacios verdes puede desempeñar un papel importante en la prevención del síndrome metabólico (como la obesidad, el nivel alto de azúcar en la sangre y la presión arterial alta). Como sabemos, el síndrome metabólico puede provocar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes tipo 2, por lo que es muy importante buscar formas de evitar que se desarrolle en primer lugar.

¿Por qué los espacios verdes se asocian con mejor salud? Los investigadores piensan que podría deberse a una menor contaminación del aire y a más oportunidades de actividad física si se vive cerca de un parque o jardín. Este estudio encontró un vínculo directo entre la salud y la cantidad de cobertura de árboles en su vecindario. En otras palabras, cuantos más árboles haya en su vecindario, menor será su riesgo de síndrome metabólico.

Para la comunidad latina, la falta de acceso a parques y espacios verdes podría ser un factor importante en por qué esta población enfrenta más enfermedad crónica (como la obesidad y la diabetes) en comparación con los que no son latinos. Está claro que la salud está vinculada a la calidad del medio ambiente donde se vive. Como dijo uno de los investigadores, «Necesitamos ciudades más verdes si queremos ciudades más saludables.»

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Foto cortesía a Nerea Marti Sesarino en Unsplash.